Protests against the Spain monarchy and against government cuts, during the annual awards ceremony of the Prince of Asturias, Oviedo, Spain, October 2012.

 Abolished Monarchies in Europe:   

European Monarchies currently questioned:

  1. The House of Bourbon (Spain)  – http://en.wikipedia.org/wiki/House_of_Bourbon
  2. House of Saxe-Coburg and Gotha (Belgium)  – http://en.wikipedia.org/wiki/House_of_Saxe-Coburg_and_Gotha
  3. The House of Orange-Nassau (Netherlands) – http://en.wikipedia.org/wiki/House_of_Orange-Nassau
  4. The House of Windsor (United Kingdom)- http://en.wikipedia.org/wiki/House_of_Windsor


Referendum on monarchy in Italy,1946
Luciano Casali /  Roberta Mira – University of Bolonia, Italy.

Referendum on monarchy in Greece, 1974
George Georgakopoulos/Journalist of “Kathimerini” Atenian newspaper.

  “Ten Reasons to overthrow the Spanish monarchy” S. Vázquez Covelo – Republican activist.

Felipe V to Felipe VI: The Catalonia people’s struggle”   
Francesc Xavier Hernández / Historian. University of Barcelona.

    No one had spoken openly in Spain about the Monarchy Referendums in Greece and Italy … until now!
Read it, comment it,  and share it!



Referendum on monarchy in Italy, 1946


“Italy, 2nd June 1946: The Birth of a Republic”

By Luciano Casali and Roberta Mira. Bolonia University – Italy

On 2nd June 1946, Italians were called to choose the form of State that Italy should have after the end of Second World War. The institutional referendum opposed republic, something new for the Italian state, and monarchy, which had governed since 1861, when the Italian Peninsula was unified under the power of the Royal House: the Savoy.

More of the 89% of citizens voted, women included (after the Second World War they gained the right to vote), and the referendum resulted in the victory of the republic with 12,718,614 votes (54.3%) for it and 10,718,502 (45.7%) for monarchy.

voti per regioni

Voting statistics by region

In order to understand how that result was achieved, we need to have a quick look at the previous Italian history, focusing on the period that goes between 1943 and 1946.

Italy, which participated in June 1940 in the Second World War with Nazi Germany and which was guided by Benito Mussolini, fascism’s Duce, was governed in October 1922 by King Victor Emanuel III.

Although the fascist regime entirely changed the Albertine Statute (named after King Charles Albert, it was the Italian Constitution in force from 4th March 1848) to obtain a strong supremacy on other State’s powers in order to build a dictatorship, it didn’t erase the monarchy. Being it that way, the king still was the Head of State. When the conflict started to go against Germany and its allies’ interests, Victor Emanuel III, who had always supported fascism and its military conquests (which had gave him the Emperor title), tried to dissociate Italy from the fascist regime.

On 25th July 1943, taking advantage of the Grand Council of Fascism’s sentence against Mussolini to carry out his duty guaranteed by the Albertine Statute, the king gave the order to arrest the Duce and put in his place the government’s guide General Badoglio.

scheda fac-simile


During the next months, the monarchy got in touch with Great Britain and the United States, as their military forces occupied Sicily since July 1943, to ask for a separated truce. Negotiations finally resulted in the armistice of 3rd September, although Italians just knew about it on 8th September.

The armistice caused Germany’s reaction, although it was ready long time ago to Italy’s abandonment before the conflict. The Germans military occupied a part of the south of the country and practically all the center and north, and they took a great number of soldiers from the Italian army, who didn’t have by that time any kind of orders from the king or Badoglio (they finally ran away from Rome to the south, with the Anglo-American army). The Germans freed Mussolini and gave him the chance of creating a new fascist government, the Italian Social Republic, with jurisdiction over the center and north of the country.

Until the spring of 1945, Italy lived in a situation of administrative and politic division, with a center-north in which governed the Nazis and the Italian Social Republic, and a center-south in hands of the monarchy and under control of the allied powers. While in the center-north there were fights against the Nazi and fascist forces, the Partisan Movement of Italy was created and the war continued until 1945, in the center-south, where all the territories were free and out of the conflict, the antifascist partisans and the Italian government started in 1944 the transition from fascism to a new free Italy. Leaving apart, for reasons of space, the Italian Resistenza and its movements (even though they are vital for the post-war period development of Italian history), we go into details of the situation of the freed Italian territory in order to follow the steps that led to the referendum on 2nd June 1946.

cartina aree geografiche

Map of Italy: Republican areas and Monarchics areas in 1946.

After the armistice, the institutional issue was very complicated for antifascist political parties, as they had to recover their figure after the fall of fascism and their position towards the south of Italy, the allies and their fight against fascists and Nazis. The Socialist Party, the Action Party, the Communist Party, the Liberal Party, the Christian Democracy Party and the Labour Democratic Party, which represented the National Liberation Committee, didn’t agree on the projects of the future Italy to build. Basically, two parts were confronted: on the one hand, communists, actionists and socialists pointed to a deep renovation of political, social and economic structures of the country; on the other hand, the rest of the political parties proposed a more moderated or clearly conservative position. Despite those differences, the representatives of the National Liberation Committee demanded the abdication of the king and the creation of a government that expressed antifascism. Regarding the form of the state, political representatives were willing to wait until the end of the war and initiate a popular referendum in order to get the last decision, but at the same time, they weren’t willing to maintain the government with Victor Emanuel III. Given that Great Britain and the United States supported General Badoglio and the monarchy, we can see that Italy found itself on a dead end.

During the months of March and April 1944, a succession of factors completely cleared the situation. General Badoglio’s government got the official recognition of the Soviet Union, desiring not to leave the decision in hands of the United States and Great Britain. This recognition was followed by a memorandum of the Soviet Foreign Minister, who highlighted the importance of a cooperation between the Italian government and the antifascist parties for the sake of the struggles against Nazis. And also, by doing this he forced Great Britain and the United States to open to Italian antifascists.


Victor Manuel III of Savoy

The Italian communist leader Palmiro Togliatti, who was coming back from Moscow, marked a turning point in the politics of the Italian Communist Party and the antifascist formation. Communists considered the compromise with other parties in the fight against Nazi occupation and fascism very important, and they agreed to support the monarchy and the south’s government until the final victory, and they postponed the solution of the institutional issue of the country. Finally, the king gave in to pressures of some liberal characters and of the Anglo-Americans in order to find a compromise in which abdication, rejected by Victor Emanuel III, wasn’t planed. So, the king abdicated in exchange of appointing his son Umberto as Lieutenant General of the Realm after Rome was taken by the allies powers and retiring to his private life.

Before such events, by the end of 1944, a government of national antifascist unity was created and, for the first time since the overthrow of Mussolini, could see the participation of all the exponents of antifascist parties. The Head of State still was General Pietro Badoglio, supported by British and Americans as a guarantee of the armistice. But the institutional issue wouldn’t be brought up until the end of the conflict, with the approval of the National Liberation Committee and the Liberation Committee of Milan, where the headquarters of the Partisan Movement in the center-north of Italy were found.

A first solution of the problem came with the Legislative Decree of the Lieutenant of the Realm no. 151 of 25th June 1944, started by the government that took charge after Rome’s liberation, still formed by antifascist parties. However, this time they weren’t guided by General Badoglio but by the moderated Ivanoe Bonomi, representative of Italian prefascist parties and, up until then, president of the National Liberation Committee. According to the legislative decree, by the end of the war the Italian people should choose the institutional form, not through a direct referendum in which the people could be for monarchy of republic, but through a Constituent Assembly that would gather by the middle of 1946 and should write the new Italian Constitution and choose the state’s form.


Umberto II of Savoy

The referendum’s idea was clearly supported by Lieutenant Humbert of Savoy, the Anglo-Americans, the Liberal Party and the Christian Democracy Party. They feared that a Constituent Assembly chosen after Second World War could taka a strongly republican connotation caused by the presence of left-winged parties (communists, socialists and the Action Party). Those who supported a popular referendum and a postponement of elections didn’t all have in mind saving the monarchy, but they were all worried because of the progressive character that a left-winged Constituent Assembly could give to the new Italian state. By postponing the first political elections of Italian post-war period, anxieties of renovation and tension atmosphere after the conflict could be erased, and the basis of the future organization of the country could remain.

After the complete liberation of the Italian Peninsula from German and fascist occupation and after the end of the conflict, new political orientations strongly emerged.

After Ivanoe Bonomi, the government was still formed by representatives of all (or almost all) the antifascist parties, but it was a weak government, victim of the growing confrontation between left-winged parties and the moderate powers, which were influenced by the Vatican and Anglo-American representatives, who put on pressure in order to guide the political Italian future against communism. The experience of Ferruccio Parri’s government, ancient leader of the Italian Resistenza, was emblematic.

Even though they weren’t sure about the success of a referendum in a country that not long ago was dominated by fascism, that had also enjoyed from the Italians’ consent, the parties that supported republic accepted the introduction of the referendum in order to avoid the indefinitely postponement of elections.

The Communist Party, the Socialist Party and the Action Party requested that elections for the Constituent Assembly and the referendum would take place the same day. The Legislative Decree of the Lieutenant of the Realm no. 98 of 16th March 1946, started by the government of the Christian democrat Alcide de Gasperi, guaranteed the decision of putting the election between monarchy and republic to a referendum. So, the Legislative Decree no. 99 of 16th March 1946 proclaimed the referendum and Constituent Assembly’s elections for 2nd June 1946.

The Communist Party, the Socialist Party, the Action Party and the Republican Party openly declared themselves republicans. Republic was also supported by some liberal representatives and almost all the leaders of the Christian Democracy Party, but their position wasn’t shown for a long time since most of Catholic electors had a close attitude towards monarchy. They decided to relate the institutional fate of Italy to Catholic religion. Church was first interested in protecting the moral and the returning of the values of Christian life, in which Italians were recognised because of their culture, tradition and character. Although this party openly showed a neutral position on the institutional issue, it actually acted in favour of monarchy.

Monarchy supporters trusted the Savoy House, as they could guarantee the Catholic cultural roots of Italy and the national unity conquered by the Resurgence, a unit that should be safeguarded against the many social, economic and cultural differences of the Italian territory.

It was very clear that the ones who considered themselves in favour of monarchy controlled all the renovation projects that socialist and communists wanted to develop. Leaflets for monarchy demonstrated the danger that social changes could cause: a social-communist dictatorship, the destruction of social and public order and a civil war.

For the other hand, republic supporters highlighted the mistakes of the Savoy House from the moment they affirmed fascism power: having given the government to Mussolini in 1922, having approved the coming back to dictatorship in 1925 after the murder of socialist Giacomo Matteotti (ordered by the Duce), having supported fascist colonialism and war in the Nazi’s side, the defeat of Italian army when it was abandoned without orders on 8th September 1943 and their betrayal when they run away from Rome, an act that allowed the military occupation by Germany and many terrible consequences for the Italian people. The republican choice should have prevented Italy from falling again into the past, it should have fought the risks that allowed the coming to power of a dictator.


Referendum News

The combination of referendum and elections for the Constituent Assembly put the electoral campaign on top of the referendum about monarchy, and it seemed that the first one prevailed over the second one because, for the one hand, the parties for republic needed to distinguish between themselves in the electoral programs before elections. For the other hand, during the campaign for 2nd June divisions between moderates and conservatives (headed by the Christian Democracy Party) and left-winged progressives started to show.

Victor Emanuel III, in his last attempt of saving the Savoy dynasty and the monarchy, not respecting the ‘institutional truce’, abdicated the throne in his son a few weeks before elections. His son, who was Lieutenant General of the Realm, became King Humbert II. The success of the referendum ended with the victory of the republic and the exile of the new king and his family.

Republic wasn’t supported by a large majority. Southern and center Italy expressed their wishes for monarchy. Due to the short time in which the country passed from Nazi occupation to liberation thanks to Anglo-American allies, in the south of the country the Partisan Movement didn’t develop as much as in the north, despite the presence of armed opposition against the Germans, like the episodes that took place in Naples and Campania. This is the reason why southern Italians weren’t that familiarised with Resistenza movements.

To all this we have to add the traditional and symbolic feeling of monarchy, which was also strengthen by the Allies, who used it as a transition route to postfascism and social order maintenance. We shouldn’t forget that monarchy also received the support of the political movement Front of the Ordinary Man, which was very conservative and extended in the south and between mafias. There were exceptions in some southern areas between 1943 and 1946, where farmers, tired of working in landowners’ lands in very poor conditions, voted for republic. In some areas in northern Italy there were high percentages for monarchy, where the tradition of the Savoy was very strong. The fear to change and the uncertain future that republic carried itself were the reasons why monarchy didn’t win by few votes. This vote for monarchy was specially expressed by some public sectors, professional fields, landowners and Catholics who followed Vatican’s demands. In other words, by those who feared that rupture with ancient traditions could give way to a loss in social status and values.

However, the republic, headed by left-winged parties, received the favour of those who condemned fascism and the monarchy that had supported it, and who expected a radical overcoming of the past. Regarding this, the republican choice was due to the Resistenza period, the breaking-off with the past and the change that led to the Italian outlook.

Republic’s victory wasn’t a deep change backed by its supporters. Actually, there were many continuity routes which gathered the experience of the different aspects of Italy: republican, liberal and fascist, even though the results of Resistenza and the referendum and the most advanced aspects of the Constitution, in force from 1948.

While there were still some unsolved problems from the fascist past, national and international political contrasts and the growing contrast between the western and the eastern blocks determined a moderate change, in comparison with expectations that rose during the Partisan Movement; a change that should have marked the Italian political life for the next decades.

Referendum on monarchy in Greece, 1974


“Athinaiki” newspaper says: All Greece burns with the cry “The end of Glücksburg – at last!”

“Greece, 8th of December, 1974”

George Georgakopoulos, journalist.

Kathimerini English Edition


My name is George Georgakopoulos, I am the business editor at the English Edition of Kathimerini newspaper in Athens and I will try to explain the occurrence of the referendum of the monarchy in Greece in 1974.

The question is who voted in the referendum and why the Greeks voted against the monarchy.

Grecia 1974. 1

The poster says: “The crown to trash!”

I was born just one month before the referendum, but I know full well that my parents voted for it, just like more than three quarters of Greeks.

The result was overwhelmingly in favor of ousting the royal family, and there are several reasons for it.

First, the country was just emerging from a seven-year-long dictatorship that at first had been seen to have the blessing of the palace, in 1967, although it was later illustrated that that had not been the case.


Federica, in the early years of her reign

In fact, later that year Constantine II tried to overturn the military junta, but failed and was expelled by the dictators.

However the people had associated the royal family, and particularly Frideriki (Frederica), the mother of Constantine II and Queen Sofia of Spain, with behind-the-scenes machinations that often torpedoed the smooth operation of the elected governments in Athens in previous decades and served to steer the country’s politics to the direction of her own wishes.

The fact that she was not Greek made many people angry about her conduct, although she did have sworn fans, too. It therefore seems that in the referendum Constantine II did not only pay for his own conduct in the past, but also for his family’s sins, too.

Pablo y Federica

Federica and Pablo

Another reason is that in 1974 royalty was increasingly seen as a thing of the past. It is no coincidence that the vast majority of young people voted against it, and the 30% share of the vote it got was partly from the nostalgia of older people in Greece.

Most Greeks wanted a break with the past that had only caused them pain.

Miembros de la junta militar griega

Members of the Greek military junta

Finally, the result was also shaped by the fast that almost all major parties, including ruling right-wing New Democracy of Prime Minister Constantinos Karamanlis, were in favor of Greece becoming a republic.

Karamanlis, the most influential Greek of the latter half of the 20th century, had served as a Prime Minister under a king for eight years, from 1955 to 1963, and firmly believed that the republic was essential for the promotion and establishment of the democratic institutions in this country.

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The poster says: “No to foreign interests submissive monarchy”

The result served to heal some of the wounds opened not only by the military junta but also from the National Split that had dated since the mid-1910s in Greece, no less than six decades.

Had the king stayed on, that would have taken even longer.

The Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg dynasty in Greece

More Information:


By Francesc Xavier Hernàndez Cardona. Historian. Professor at Universidad de Barcelona

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The Peace Assembly and the Toluges Truce, called by Catalan bishop Oliva in 1033, initiated a special political dialogue process in the Catalonian counties that would made possible different political views. The Counts of Barcelona agreed to govern in a Cortes system with laws or ‘constitutions’ approved by consensus and with representatives of the nobility, the cities and the Church. As the time passed by, the number of constitutions restricting the power of counts and kings in Aragon was increasing, and led to an early constitutional political system that said that the king should respect and comply with the Cortes’ laws. Thanks to the increasing constitutions, the Catalonian Government was able to avoid the power voracity of the monarchs between the 16th and 17th centuries. During that period, the Catalonian strong identity feeling was based on the rights and duties according to the law, like it would later happen in the liberal revolutions; in other words, its basis was political rather than cultural: a Catalan was someone enjoying the freedoms provided by the constitutions. But when in 1700 the Habsburg King Charles II died without issue, the new King Philip V made things more difficult, leading to the first great European war.

The War of the Spanish Succession was a terrible confrontation between two concepts about the future of Europe and the world. Louis XVI of France and his grandson, Philip the Duke of Anjou (who would later be Philip V of Spain and I of Aragon), had their minds very clear: they wanted a global totalitarian dictatorship with which they could erase any constitutional desire. From 1700 on, Louis XIV, who had France, the Spanish kingdoms and the respective colonies in his hands, cherished the universal monarchy. But there was an opposition against this desire of the constitutional powers for democracy and industry: England, Holland and the benevolent monarchy of Austria, which was respectful with the freedoms of its people. This progress suggested that the Archduke Charles, Charles III, could take charge of the Spanish kingdoms and states. Charles counted with lots of supporters in Castile and Aragon and with the enthusiastic support of Catalonia, the small country that had the leadership regarding experience and constitutional development for democracy and industry. The survival of the Catalan constitutional state depended on the success of the allied forces. Catalans, Aragoneses, Valencians, Majorcans and many Castilians fought determinedly against the absolutist atrocity.   Sigue leyendo

El fin de las monarquías Europeas


Protestas contra la monarquía española y en contra de los recortes del gobierno, durante la ceremonia anual de premios del Príncipe de Asturias, Oviedo, España, octubre de 2012.                                  

Monarquías Europeas abolidas:

Monarquías Europeas cuestionadas:

  1. La Casa de Borbón (España)  – http://es.wikipedia.org/wiki/Casa_de_Borb%C3%B3n
  2. La Casa de Sajonia-Coburgo-Gotha (Bélgica) – http://es.wikipedia.org/wiki/Casa_de_Sajonia-Coburgo_y_Gotha
  3. La Casa de Orange-Nassau (Holanda) – http://es.wikipedia.org/wiki/Casa_de_Orange-Nassau
  4. La Casa de Windsor (Reino Unido) – http://es.wikipedia.org/wiki/Casa_de_Windsor


El Referéndum de la Monarquía en Italia, 1946
Luciano Casali y Roberta Mira – Universidad de Bolonia, Italia.

El Referéndum de la Monarquía en Grecia, 1974
George Georgakopoulos / Periodista de” Kathimerini ” diario Ateniense.

10 razones para derribar a la monarquía española–  S. Vázquez Covelo – Activista republicano.            

De Felipe V a Felipe VI: La lucha del pueblo Catalán
Francesc Xavier Hernández / Historiador. Universidad de Barcelona.

Nadie en España había hablado abiertamente sobre de los Referendums de la Monarquía en Grecia y en Italia …hasta ahora!
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El referendum de la monarquía en Italia,1946


“Italia, 2 de junio 1946: El nacimiento de una República”
Luciano Casali / Roberta Mira
Departamento de Historia Contemporánea, Univ. de Bolonia (Italia)

El 2 de junio 1946 los italianos fueron llamados a elegir el Modelo de Estado que Italia debería adquirir después del final de la Segunda Guerra Mundial. El Referéndum Institucional contraponía la República, algo nuevo para el Estado italiano, con la Monarquía, que había marcado la Península itálica desde el 1861, el año de su unificación bajo el poder de la Casa Real de los Saboya.

Votaron más del 89% de los ciudadanos (incluidas las mujeres, que en Italia tuvieron el derecho a votar después de la Segunda Guerra Mundial) y el Referéndum se concluyó con la victoria de la República con 12.718.614 votos, el 54,3% contra los 10.718.502 votos, los 45,7% obtenidos de la Monarquía.

Para entender cómo se logró tal resultado hace falta echar un vistazo a la anterior historia italiana, centrando la atención en el periodo entre el 1943 y el 1946.

En una Italia que, en junio del 1940 participó en la Segunda Guerra Mundial junto con la Alemania nazi, fue guiada por Benito Mussolini, el Duce del fascismo, el Rey Vittorio Emanuele III había concedido el Gobierno del Estado italiano en octubre del 1922.

El régimen fascista, aunque cambió por completo el “Estatuto Albertino” (adopta el nombre del Rey que lo promulgó, Carlos Alberto de Saboya, fue la Constitución en vigor en Italia desde el 4 de marzo de 1848) para obtener una fuerte supremacía sobre los otros poderes del Estado para construir una dictadura, no eliminó la monarquía; así que el Rey siguió siendo el jefe del Estado italiano. Cuando el conflicto empezó a desfavorecer a Alemania y a sus aliados, Vittorio Emanuele III, que hasta entonces siempre había apoyado el Fascismo y sus conquistas militares que le habían dado el título de Emperador, intentó desvincular a Italia del régimen fascista.

El día 25 de julio de 1943 el Rey, aprovechando la oportunidad ofrecida por el “Gran Consejo del Fascismo” que pronunció una sentencia desfavorable en contra de Mussolini, para ejercer su función garantizada por el “Estatuto Albertino”, dió la orden de arrestar al Duce, poniendo en su lugar, al nuevo jefe de gobierno el General Badoglio.

En los siguientes meses la monarquía se puso en contacto con los británicos y los estadounidenses, ya que sus fuerzas militares ocuparon desde julio 1943 Sicilia, pidiendo una tregua separada. Las negociaciones produjeron finalmente dicho armisticio el 3 de septiembre del mismo año, aunque se dio a conocer a los ciudadanos italianos el día 8 de septiembre.

El Armisticio provocó la reacción de Alemania que, en realidad, estaba preparando, hace tiempo, que Italia saliese antes del conflicto: los alemanes ocuparon militarmente una parte del sur y prácticamente todo el centro-norte de la Península, se llevaron buena parte de los militares del ejercito italiano, en este momento dejados enteramente sin ningún tipo de ordenes por parte del Rey y del General Badoglio, que huyeron de Roma para ir hacia el sur en manos del ejercito anglo-americano.

Los alemanes liberaron a Mussolini de su cautiverio y le dieron la posibilidad de volver a crear un nuevo gobierno fascista, la República Social italiana, con jurisdicción sobre el centro-norte del país.


Umberto II de Saboya

Hasta la primavera 1945 Italia vivió en una situación de división administrativa y política, con un centro-norte en el cual dictaminó el poder nazi y la RSI y un centro-sur en mano de la monarquía bajo el control de las Fuerzas Aliadas.

Mientras en el centro-norte se luchaba contra las fuerzas nazi y fascista, se desarrolló el Movimiento Partisano y la guerra siguió hasta el 1945, en el centro-sur, donde los territorios ya eran libres y estaban fuera del conflicto;  los Partisanos  antifascistas y el Gobierno italiano comenzaron en 1944 la transición desde el fascismo a la nueva Italia libre.
Dejando ahora por razón de espacio de hablar de la “Resistenza” italiana y de los acontecimientos que la caracterizaron, aunque sean fundamentales para el desarrollo posbélico de la historia italiana, entramos en los detalles de la situación del territorio italiano liberado para seguir las etapas que condujeron al Referéndum del 2 de junio 1946.

Después del Armisticio la decisión sobre el Modelo de Estado,  fue muy complicada para los partidos antifascistas, porque había que recuperarse tras la caída del fascismo, por sus posiciones hacía el gobierno del sur de Italia, hacia los Aliados y la lucha contra los fascistas y los nazis.

Los Partido Socialista, Partido de Acción, Partido Comunista, Partido Liberal, Democracia Cristiana y Democracia del Trabajo, que componían el Comité de liberación Nacional Central, no estaban de acuerdo con los proyectos de la futura Italia que había de construirse. Sustancialmente eran dos las partes que se enfrentaban: por un lado los comunistas, los accionistas y los socialistas apuntaban hacia una profunda renovación de las estructuras políticas, sociales y económicas del País, mientras los otros partidos políticos proponían un posicionamiento mas moderado o declaradamente conservador.


Victor Emmanuel III de Saboya

A pesar de dichas diferencias los exponentes del Comité de liberación Nacional Central al principio pidieron la dimision del Rey y la creación de un gobierno que fuera expresión del antifascismo. Por lo que concierne a la forma de Estado, los representantes políticos estaban dispuestos a esperar el fin de la guerra y encomendar a un referéndum popular la última decisión, al mismo tiempo no estaban dispuestos a sostener el gobierno mientras que Vittorio Emanuele III permaneciese en su lugar.

Considerando que los británicos y, en menor medida, los estadounidenses, sostenían al general Badoglio y a la monarquía, podemos darnos cuenta de que Italia se encontraba en un callejón sin salida.

En los meses de marzo y abril de 1944 una serie de factores desbloqueó por completo la situación. El gobierno del general Badoglio obtuvo el reconocimiento oficial de la Unión Soviética, dispuesta a no dejar el poder de decisión en manos de estados Unidos y Gran Bretaña; un reconocimiento seguido de un memorándum del Ministro de exteriores  Soviético, el cual destacaba la importancia de una cooperaración entre el gobierno italiano y los partidos anti-fascistas por el bien de la lucha contra los nazis de las grandes potencias aliadas obligando, así a los americanos y a los ingleses a dar una apertura a los anti-fascistas italianos.

El líder comunista italiano Palmiro Togliatti, regresando desde Moscú, marcó un punto de inflexión en la política del Partido Comunista italiano y en general en la formación anti-fascista: los comunistas consideraban prioritario el compromiso con los otros partidos en la lucha contra la ocupación nazi y el fascismo, y estuvieron de acuerdo en apoyar la monarquía y el gobierno del sur hasta a la victoria completa, posponiendo a otro momento la resolución de la cuestión institucional del País.

Palmiro Togliatti

Palmiro Togliatti (1893 – 1964)

Finalmente el Rey cedió a las presiones de algunos personajes liberales y de los anglo-americanos para buscar un compromiso en el que no se preveía la abdicación, rechazada firmemente por Vittorio Emanuele III, así que el Rey dimitió a cambio de nombrar a su hijo, Umberto II “Lugarteniente” General del Reino, después de que Roma fuese recuperada por las fuerzas aliadas, y retirarse a la vida privada.

Después de tales acontecimientos, al final de 1944, se formó un gobierno de “Unidad Nacional Antifascista” que por primera vez desde el derrocamiento de Mussolini, veía la participación de todos los exponentes de los partidos anti-fascistas. El ejecutivo del gobierno era presidido todavía por el general Pietro Badoglio, apoyado por los británicos y los estadounidenses como garante del Armisticio, pero la cuestión institucional todavía no se tocará hasta el fin del conflicto, con la aprobación también del Comité de Liberación Nacional Central y el Comité de liberación de Milán, el centro directivo del Movimiento Partisano en Italia centro-septentrional.

Una primera resolución del problema se avanzó con el Decreto Ley luogotenenziale n.151 de el 25 de junio 1944, puesto en marcha por el gobierno que asumió el cargo después la liberación de Roma, todavía compuesto por partidos anti-fascistas y guiados esta vez no por el general Badoglio, si no por el moderado Ivanoe Bonomi, exponente de la política italiana pre-fascista y hasta entonces presidente de el Comité Central de Liberación Nacional. El decreto establecía que al terminar la guerra habría sido el pueblo italiano el que eligiese la el Modelo de Estado, no por medio de un referéndum directo en el que se expresase a favor de la monarquía o de la república, si no con elecciones de una asamblea constituyente, la cual debería escribir la nueva Constitución italiana y elegir la nueva forma del Estado que no llegará hasta mitad del 1946.

Apoyaron la idea del referéndum, por supuesto, el “Lugarteniente” Umberto de Savoya, los anglo-americanos, los Liberales y la Democracia cristiana, preocupados por el hecho de que una asamblea constituyente elegida al final del Secundo Conflicto Mundial pudiera asumir una connotación fuertemente republicana por la presencia de los partidos de izquierda (Comunistas, de Acción y Socialistas). No para todos los que sostenían la idea de un Referéndum popular y de un aplazamiento de las elecciones el objetivo era la salvación de la monarquía, pero todos estaban preocupados por el carácter progresista que una asamblea constituyente orientada hacía la izquierda podría dar al nuevo Estado italiano. Se quería posponer las primeras elecciones políticas del posguerra italiana intentando disolver con el tiempo las ansiedades del renovación y el clima de tensión después del conflicto, para mantener algunas piedras angulares en la futura organización del Estado.

Después de la liberación total de la península de la ocupación alemana y fascista y después del final de la guerra, las diferentes orientaciones políticas, emergieron con fuerza.

El ejecutivo después del gobierno de Ivanoe Bonomi estaba, todavía, formado por representantes de todos, o casi todos, los partidos anti-fascistas, pero fue un gobierno débil, victima del creciente enfrentamiento entre los partidos de izquierda y las fuerzas moderadas, en las que tenían influencia también el Vaticano y los representantes anglo-americanos que presionaban para orientar hacía el anti-comunismo el futuro político italiano. La experiencia del gobierno de Ferruccio Parri, ex líder de la Resistencia Partisana Italiana fue emblemática.

Aunque no tenían certeza sobre el posible éxito del Referéndum en un país que por mucho tiempo fue dominado por el fascismo, que había gozado también del consentimiento de los italianos, los partidos más favorables a la República aceptaron la introducción de la consulta popular para evitar que las elecciones pudieran ser aplazadas indefinidamente.

El PCI, PSI y el PdA pidieron que las elecciones para la Constituyente y el Referéndum se llevasen a cabo en el mismo día. El “Reale Decreto Luogotenenziale n.98″ del 16 de marzo 1946, puesto en marcha por el gobierno presidido por el democristiano Alcide de Gasperi, afirmaba la decisión de encomendar a un Referéndum popular la elección entre Monarquía y República; el Decreto n.99 del 16 de marzo, proclamó para el 2 de junio de 1946 las proclamaciones electorales por el Referéndum y la Asamblea Constituyente.

voti per regioni

Referendum: Voto por regiones

Se declararon abiertamente republicanos el Partido Comunista, el Partido Socialista, el Partido de Acción y el Partido republicano. Apoyaron la República también algunos exponentes liberales y buena parte de los dirigentes de Democracia cristiana, pero la posición de este último partido quedó por mucho tiempo inexpresada porqué se creía que la mayoría de los electores católicos hubieran una actitud cercana a la Monarquía; la DC decidió atar el destino institucional de Italia a la religión católica.

La Iglesia estaba interesada primero en la protección de la moral y el retorno de los valores de la vida cristiana, en los cuales Italia y los italianos se reconocían por cultura, tradición y carácter, y aunque mantenía oficialmente una postura de neutralidad sobre la cuestión institucional, de hecho favoreció la Monarquía a nivel local.

Los partidarios de la Monarquía demandaban la atención en la Casa Saboya para la mejor tutela de las raíces culturales católicas de Italia y la mayor fuente de protección de la unidad nacional conquistada con el “Risorgimento” o la unidad de italia; una unidad que había que salvaguardar frente a las muchas diferencias sociales, económicas y culturales de la regiones italianas.

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Papeleta para el voto.

Estaba claro que los que se consideraban pro-monarquicos tenían vigilados todos los proyectos de renovación que querían poner en marcha los socialistas y los comunistas. La propaganda en favor de la monarquía ponía en evidencia el peligro que podían provocar los cambios sociales: una dictadura de molde social-comunista, la destrucción del orden público y social y la caída del país en una guerra civil.

Por otro lado, los partidarios de la República subrayaban los errores de los Saboya en la afirmación del poder del fascismo, especialmente el haber entregado el gobierno a manos de Mussolini en 1922, el haber aprobado el paso a la dictadura en el 1925 después del homicidio del líder socialista Giacomo Matteotti por parte del Duce, el haber sostenido el colonialismo fascista y la guerra a lado de los nazis, la derrota del ejercito italiano dejado sin ningún tipo de orden el 8 de septiembre de 1943, la traición a la nación con la escapada desde Roma, que había permitido la ocupación militar por parte de Alemania y las terribles consecuencias para la población italiana. La elección republicana habría impedido a Italia caer otra vez en el pasado, alejando desde las instituciones los riesgos que habían permitido el ascenso al poder de un dictador.

La combinación entre Referéndum y elecciones para la Constituyente superponía la campaña electoral a la referendaria y parecía que la primera prevalecía a la segunda, porque por un lado, los partidos partidarios de la opción republicana tenían necesidad de distinguirse los unos de los otros en los programas electorales antes de las elecciones a la Asamblea constituyente; por otro lado en la campaña electoral para el 2 de junio se empezaban a distinguir las divisiones entre el frente moderado y el conservador, encabezado por la Democracia Cristiana y apoyado por la Iglesia, y el frente progresista de los partidos de izquierda.

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Mapa de la distribución geográfica del voto: El norte a favor de la República; el sur, a favor de la Monarquía.

Vittorio Emanuele III, en un último intento por salvar la dinastía Savoia y la Monarquía, no respetando la “tregua institucional”, a pocas semanas de las elecciones, abdicó en favor de su hijo que de Luogotenente de su reino pasó a ser el Rey Umberto II. El éxito del Referéndum, decretó con la victoria de la República, el exilio del nuevo Rey y de su familia.

La República no se afirmo con una gran mayoría. El sur de Italia y parte del centro se expresaron a favor de la Monarquía. A causa de la rapidez con la que se había pasado de una ocupación nazi a la liberación por parte de los Aliados anglo-americanos, al sur el movimiento Partigiano no se desarrollo como en el norte de Italia, a pesar de la presencia de episodios de oposición armada a los alemanes como en el caso de Nápoles y de la región de Campania; esto hizo que a los italianos de la parte meridional del país les faltase la identificación con el movimiento de Resistencia.

A todo esto se adjuntó el sentimiento tradicional y simbólico de la Monarquía, fortalecido también a causa de los Aliados que la utilizaron como vía de transición al post-fascismo y el mantenimiento de el orden social. No hay que olvidar el apoyo dado a la monarquía por parte del movimiento político “Uomo Qualunque” en el Referéndum, fuertemente conservador y muy extendido en el sur, también entre las mafias.


¡Ha nacido la República Italiana!

Hubo excepciones en algunas zonas del sur, entre el 1943 y el 1946, donde los agricultores, hartos de trabajar en las tierras de los caciques en condiciones extremas, votaron por la República. A favor de la Monarquía, hubo porcentajes elevados en algunas zonas del norte de Italia, sobretodo donde la tradición de la Casa real de los Savoia seguía fuerte.

El miedo al cambio y al futuro incierto que la República llevaba consigo, hizo que la Monarquía no ganara por muy pocos votos. Fue un voto expresado, sobretodo, por algunos sectores públicos, ámbitos profesionales, los terratenientes, los católicos sensibles a las llamadas del Vaticano, o sea por los que temían que la ruptura con las antiguas tradiciones podría dar lugar a las pérdidas de los estatus sociales y de los valores.

La República obtuvo, en cambio, el favor de los que condenaban el Fascismo -y la Monarquía que lo había sostenido- esperando una radical superación del pasado, guiada, in primis, por los partidos de masa de izquierda. En este sentido la elección de la República fue hija del periodo de la Resistencia, la ruptura con el pasado y el cambio que condujo al panorama italiano.

La victoria de la República no fue un profundo cambio auspiciado por sus sostenedores: fueron muchos, de hecho, las vías de continuidad que juntaron la experiencia de la Italia republicana a la liberal y fascista, a pasar de la “Resistenza” y el Referéndum y a pesar de los aspectos más avanzados incluidos en la Constitución, que se puso en marcha en el 1948.

Mientras seguían todavía sin resolverse los problemas relativos al pasado fascista, los contrastes políticos nacionales e internacionales con el creciente contraste entre el bloque occidental y el oriental, determinaron un cambio moderado en comparación con las expectativas nacidas en los meses de la lucha partisana, un cambio que habría marcado la vida política italiana en las próximas décadas.


El referendum de la monarquía en Grecia,1974


Portada del periódico ateniense «Athniaki», el 9 de diciembre de 1974, dice: Toda Grecia arde con el grito “Los Glücksburg -punto final!”


“Grecia, 8 de Diciembre de 1974”

George Georgakopoulos, periodista.


Me llamo George Georgakopoulos, soy director general de la edición inglesa del periódico ateniense Kathimerini y voy a intentar explicar el acontecimiento del referéndum de la monarquía en Grecia en 1974.

La pregunta es a quién votamos en ese referéndum y por qué los griegos votaron en contra de la monarquía.

Grecia 1974. 1

El cartel dice ¨”La corona a la basura”

Yo nací un mes antes de que se convocara el referéndum, pero sé perfectamente que mis padres fueron a votar, al igual que más de tres cuartas partes de la población griega. El resultado fue que una mayoría aplastante votó a favor de desbancar a la familia real, y esto se puede explicar por numerosas razones.

En primer lugar, el país acababa de salir de una dictadura de siete años que al principio, en 1967, parecía tener el apoyo de la casa real, aunque más tarde se demostró que ese no había sido el caso.


Federica, en los primeros años de su reinado

De hecho, en ese mismo año Constantino II de Grecia intentó derribar la junta militar, pero fracasó y, como consecuencia, los dictadores lo expulsaron del país.

Sin embargo, el pueblo ya había asociado la familia real, especialmente a Federica de Hannover (madre de Constantino II y de la reina Sofía de España), con las maquinaciones tras el telón que durante las anteriores décadas solían echar por tierra las fluidas operaciones de los gobiernos atenienses, y que parecían conducir la política del país por el camino que mejor le convenía a la familia real.

Pablo y Federica

Federica y Pablo

El hecho de no ser griega hacía que a muchos les cabrease la conducta de Federica, a pesar de que también tenía seguidores declarados.

Por lo tanto, daba la impresión de que en el referéndum, Constantino II no solo pagó por su propia conducta en el pasado, sino también por los pecados de su familia.

En segundo lugar, en 1974 se consideraba cada vez más a la realeza como algo del pasado. No es ninguna coincidencia que la gran mayoría de los jóvenes votara en su contra, y que el 30% de los votos que recibió a favor se debiese en gran parte a la nostalgia de las personas mayores en Grecia. La mayoría de los ciudadanos quería romper con un pasado que solo les había causado dolor.

Miembros de la junta militar griega

Miembros de la junta militar griega

En último lugar, el resultado también se vio condicionado por el hecho de que casi todos los partidos importantes, incluido Nueva Democracia, el partido de derechas que gobernaba en ese momento con el Primer Ministro Constantinos Karamanlis al frente, votaron a favor de que Grecia se convirtiera en una república.

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El cartel dice “No a la monarquia sumisa a intereses foráneos”

Karamanlis, el griego más influyente de la última mitad del siglo xx, fue Primer Ministro bajo el reinado de un rey durante ocho años, desde 1955 hasta 1963, y creía firmemente que la república era fundamental para la promoción y el establecimiento de las instituciones democráticas en Grecia.

El resultado sirvió para curar algunas de las heridas que no solo se habían abierto a causa de la junta militar, sino también a causa de la división nacional que se había impuesto en Grecia desde mediados de la década de 1910, es decir, durante no menos de seis décadas.

Si la monarquía hubiese permanecido, esta división nacional habría durado incluso más tiempo.

La Dinstía Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg en Grecia
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